• Traiter Douleurs Chroniques Genoux et Chevilles au Canton de Vaud

Traiter les douleurs chroniques en agissant sur les nerfs périphériques

« Chronic Knee and Ankle Pain Treatment through Selective Microsurgical Approaches : A Minimally Invasive Option in the Treatment Algorithm for Refractory Lower Limb Pain » ou « Traitement des douleurs chroniques du genou et de la cheville par des approches de microchirurgie sélective : une option minimalement invasive dans l’algorithme de traitement des douleurs réfractaires des membres inférieurs. » C’est le nom de l’étude menée par les Drs. Pietramaggiori et Scherer, qui vient d’être publiée dans le « Journal of Reconstructive Microsurgery. »

L’étude menée entre 2015 et 2018 sur 34 patients souffrants de douleurs chroniques dans les membres inférieurs a pour but de démontrer l’efficacité d’une nouvelle technique chirurgicale minimalement invasive pour soulager la douleur chez ces patients.

Les patients n’avaient pas de problèmes au niveau orthopédique décelables ; même après la pose d'une prothèse de genou sans complications, les douleurs persistaient. Dans ces cas, l’origine des douleurs est possiblement liée à des nerfs périphériques et peut être traitée par une approche minimalement invasive.

La démarche des docteurs

Pour mener cette étude, les Drs. Pietramaggiori et Scherer, spécialistes en chirurgie plastique, reconstructive et esthétique, et chirurgie des nerfs périphériques, sont partis du constat suivant : « grâce à la microchirurgie des nerfs périphériques on peut reconstruire et recâbler des nerfs blessés ou comprimés pour soulager la douleur chronique, mais cette option demeure en partie incomprise et ignorée par la plupart des médecins. »

L’idée était donc d’affiner la technique pour qu’elle soit moins invasive et plus ciblée pour renforcer les connaissances sur le sujet. Ainsi, la mise en lumière de cette approche a pour objectif de la rendre accessible à un maximum de professionnels de la santé, pour qu’elle soit davantage envisagée comme option dans le traitement des douleurs chroniques du genou et de la cheville.

Les résultats de l’étude

Les douleurs chroniques au niveau des genoux et des chevilles apparaissent de manière posttraumatique après une blessure ou une opération, comme par exemple la pose d’une prothèse du genou. Les traitements conventionnels préconisés pour soulager des douleurs chroniques sont des attelles, la thérapie physique, l’ergothérapie ou la prise de médicaments à forte dose quotidiennement. Des traitements qui peuvent être non efficaces ou lourds, et qui à terme finissent par aggraver l’état de santé global des patients.

Quand les approches conventionnelles n’ont pas réussi à traiter ces douleurs, il faut regarder au niveau des nerfs. En effet, une compression des nerfs périphériques peut être à l’origine des douleurs chroniques.

Que ce soit par interruption, reposition ou décompression, l’action sur les nerfs sensibles des articulations douloureuses permet une réduction significative de la douleur.

L’étude réalisée a montré que 92% des patients opérés constataient une réduction de moitié de la douleur au niveau du genoux, et 80% au niveau des chevilles.

Seuls 5 patients n’ont pas constaté d’amélioration, mais aucun n’a ressenti une douleur plus importante ce qui démontre la sécurité de cette microchirurgie.

La chirurgie mini-invasive des nerfs périphériques appliquée au traitement de la migraine

Ces avancés concernant les douleurs chroniques des genoux et des chevilles ont pu être transposées au traitement de la migraine, une des spécialités des Drs. Pietramaggiori et Scherer. En effet, comme pour les douleurs chroniques des membres inférieurs, la migraine ou la névralgie d’Arnold peuvent être dues à la compression d’un ou de plusieurs nerfs autour de la tête. Il ne s’agit pas des nerfs profonds, mais des structures qui se trouvent sous la peau. La décompression minimalement invasive, grâce aux techniques développées par les Drs. Pietramaggiori et Scherer, appliquée dans le traitement de la migraine permet donc de soulager les douleurs.

Les résultats du traitement de la migraine avec cette approche, selon le Dr Scherer, sont que « dans 30% des cas de céphalées, les douleurs disparaissent complètement : le patient peut se passer de médicaments. Ensuite, il y a 55% des personnes opérées qui disent se sentir nettement mieux : la fréquence des crises a diminué au moins de moitié. Enfin, il y a 15% des gens qui ne répondent pas à l’opération. »

Vous pouvez lire le témoignage d’une de leur patiente qui a pu retrouver une vie normale grâce à la technique des Drs. Pietramaggiori et Scherer.

La chirurgie des nerfs périphériques appliquée spécifiquement au traitement de la migraine a d’ailleurs fait l’objet d’un livre écrit par les Drs. Pietramaggiori et Scherer « Chirurgie mini-invasive pour la gestion de la douleur chronique : une approche fondée sur des faits, » dans lequel ils expliquent les bienfaits de cette chirurgie et qu’elle est parfaitement sûre.

En bref

Que ce soit pour la migraine ou les chevilles et les genoux, la microchirurgie des nerfs périphériques a démontré son efficacité pour réduire significativement des douleurs chroniques, permettant aux patients qui en souffraient de retrouver une vie normale.

Les docteurs concluent leur étude en affirmant que « la microchirurgie des nerfs périphériques est un outil utile et minimalement invasif qui doit être ajouté à l’algorithme de traitement des douleurs chroniques des genoux et des chevilles. » Ils ajoutent que « les médecins devraient être formés à suspecter une origine neuropathique de la douleur en l’absence de signes musculosquelettique de pathologie, en particulier après un traumatisme ou une chirurgie. »

Cette approche doit être prise en considération avant des techniques plus invasives ou traumatisantes telles que l’implantation d’un neurostimulateur, la radiofréquence ou la thermo coagulation des nerfs, qui peuvent avoir des conséquences plus graves que les douleurs d’origine, concluent les Drs. Pietramaggiori et Scherer.

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